卡内基(钢铁大王的成名之路)

在钢铁大王卡内基死去的3年后,一个34岁的创业者把自己的名字改成了卡内基,后来他写了一本书,叫做《人性的弱点》,他也因此获得了一个美称——“成功学之父”。

没错,你所熟识的那位心灵导师戴尔·卡内基,他的名字其实是来自另一位——“钢铁大王”安德鲁·卡内基。美国史上第二大富豪卡内基:从纺织童工到钢铁大王,我经历了什么

戴尔·卡内基美国史上第二大富豪卡内基:从纺织童工到钢铁大王,我经历了什么

安德鲁·卡内基

戴尔·卡内基为啥要改名呢?

因为在他创业的那个年代,安德鲁·卡耐基无人不知,即便过世多年后,他的名气也丝毫不减。因此,靠抛头露面谋生的戴尔,便把名字改成了卡耐基,以塑造积极、亲切的个人形象。

当然了,后面的故事我们也知道了,戴尔·卡耐基走红全球,连股神巴菲特都听过他的课。但不管戴尔如何深谙人性之道,他终究无法超越他的偶像——钢铁之王卡内基。

卡内基到底有多牛呢?

只说一个数据:在《福布斯》发布的“美国历史上十五大富豪排行榜”上,卡内基以2812亿美元的身价位居第二,比尔·盖茨排行十三。

13岁当纺织童工,18岁遇见财富引路人

1835年,卡内基出生在苏格兰的邓弗姆林小镇,父亲是手工纺织个体户。虽说是个体户,但在当时也就是勉强糊口的普通营生,因为卡内基所在的小镇,家家户户都干这行。

在传统行业里随波逐流,让这个家庭遭遇了危机。

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1842年,美国政府提高了进口关税,从苏格兰出口的纺织品订单呈断崖式锐减,几年后,蒸汽纺织技术开始取代传统手工纺织,邓弗姆林小镇的所有家庭全部断了收入。于是,卡内基的父亲就带着全家投奔亲戚、移民到了美国。

刚到美国时,父亲收入很少,根本养不起家,于是只有13岁的卡内基也开始打工赚钱,白天他在工厂做纺织童工,晚上还要读夜校,日子过得相当艰苦。

14岁时,卡内基通过亲戚介绍,成为了电报信差员。从这一年开始,卡内基便显露出了他的不凡之处——善于抓住每一次机会

刚到电报公司时,卡内基就是一个小小的信差员,工作内容就是跑腿送电报,但就是对待这样一个苦逼工作,他也特别认真。为了更快的送达电报,卡内基背下了街道两边所有公司的名字,记住了每家公司的重要工作人员。没有电报可送的时候,他就偷偷学习收发电报,还虚心向电报操作员请教。

卡内基当时的这个操作,其实就相当于餐厅的服务员跟做菜的大厨学手艺。而这手艺,还真就让卡内基学着了。

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有一次,电报公司还没有开门营业,只有提前到岗的卡内基在打扫卫生,突然发报机响了起来,于是卡内基按照平时所学的,一步步地记录信号、解码,最后成功的把电报送了出去。

后来经理知道了,非但没有责怪他,还特意挤出机会让他锻炼。

一年半之后,卡内基成为了一名正式的电报操作员,没过几年,他就成了客户最喜欢的操作员。其中,有一位叫托马斯·科斯特的大客户就非常欣赏卡耐基,科斯特是宾州铁路公司的区段主管,后来,铁路公司建了电报专线,他就直接挖走了卡内基。

就是这个叫科斯特的人,改变了卡内基的一生。当然,卡内基也牢牢抓住了科斯特递引来的每一次机会。

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从铁路公司起跳:抱上了大腿,也得拼本事

入职铁路公司,让卡内基看到了不一样的世界。在铁路公司就职的12年里,卡内基完成了创业的前置动作——积累了管理经验、人脉资源和财富投资知识。

可以说,卡内基的创富之路,就是从铁路公司起跳的。

在铁路公司诞生以前,美国没有这么大规模的企业,而卡内基以前所在的纺织厂,也不过只有几百人,根本没有管理可言。是铁路公司开创性的建立了层级制度和管理制度,而卡耐基刚好幸运地赶上了。

卡内基在科斯特身边,起初就是做秘书和接线员,但后来,科斯特越来越赏识卡内基,不但教给他一些管理知识,带他出去参加业务洽谈,还把他介绍给了铁路公司的总裁——埃德加·汤姆森。和这两位大佬的关系,给卡内基后来的创业之路,带来了非常积极的影响。

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几年后,聪明勤奋的卡内基,升任为了西部管区的主任。

与此同时,科斯特也开始带领卡内基参与一些投资项目。1856年,斯科特劝说卡内基,花600美元买10股快运公司的股票,仅有60美元积蓄的卡内基只好劝说母亲抵押了房产,凑够了600美元。

当卡内基收到投资所得的10美元收益时,他兴奋的喊到:这是只会下金蛋的母鸡呀!

这是卡内基第一次尝到投资的甜头。

后来,卡内基又在科斯特的指点下,投资了车厢制造公司和桥梁建造公司,赚了不少钱。

1965年,已经赚得盆满钵满,并且学了一身本事的卡内基向铁路公司递交了辞呈,他说:

如果一个人必须得打工,那他注定要在狭隘的空间听命于他人。

而已经攒够了资源和经验的卡内基,势必要另立山头!

钢铁大王的崛起:看好你放了鸡蛋的篮子!

卡内基曾经说过一句著名的话:

把鸡蛋放在一个篮子里,然后看好这个篮子,远比把鸡蛋放在几个篮子中更好。

卡内基也确实是这么做的。

从宾州铁路公司辞职以后,卡内基没有急于创业,而是一边搞投资,一边四处旅行,一边观望市场。

最终,卡内基锁定了钢铁行业。

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为啥是钢铁呢?

首先,卡内基野心勃勃,他要做的是行业之霸,而不是无名之辈,因此,能让他大展拳脚的行业并不多。当时,石油和铁路都已经有王占坑了,只有钢铁业还有机会崛起。

其次,当时美国的钢铁生产经营极为分散,从采矿练、炼体导致成铁板、铁轨,中间需要经过多个厂家,这就导致了产品的价格很高。而卡耐基要做的,就是集供、产、销一体的现代钢铁公司。

第三,1856年出现了一项重要的钢铁技术突破,可以同时提高钢铁的质量和产量,卡耐基亲赴伦敦买下了技术专利,为自己日后在钢铁业的崛起,提前做好了准备。

就是这三方面的原因,让卡内基“选好了篮子”。他把全部身家押到钢铁行业上,15年后,他的钢铁产量已经占据了全美1/37的市场份额。

从创业伊始,卡内基就非常注重公关形象,但在1892年发生的一起工人罢工事件中,他却采取了极端措施,留下了不光彩的一笔。

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罢工事件源于工人对降薪的不满,卡耐基做出初步安排后,就躲回了老家,让助手弗里克来解决。

然而,弗里克却是个十分强势的家伙,他设置了一道铁丝网的栅栏,阻止罢工工人进入工厂,还雇了300名私人警卫来镇压罢工者,这势必引起了工人们的愤怒反击。

一场惨烈的“战斗”结束后,6名工人死去,几十人受伤。私人警卫寡不敌众,只得向工人们投降。

那场武力镇压罢工事件,让卡内基名誉扫地,以至于他的余生一直在澄清解释,证明自己并没有授意助手采取武力措施。

甚至后来,连他的慈善事业都被人加以道德评判——认为他是在弥补犯下的过错。

巅峰时卖掉公司,余生专心做慈善

出于种种原因,卡内基没有找到合适的接班人,他在52岁时才结婚,62岁时才有了一个唯一的女儿,而他曾经悉心栽培的接班人,后来也跟他反目成仇。

美国史上第二大富豪卡内基:从纺织童工到钢铁大王,我经历了什么

1890年,卡内基的钢铁公司资金已经增长到了2500万美元,但他却已心生退隐之意。30岁时,他就给自己制定过人生规划,想早早退出商业圈,专心投身慈善事业,但他一直没有找到合适机会。

1901年,摩根家族以4亿美元的价格,收购了卡内基的钢铁公司。

卖掉了自己经营了近30年的公司,卡内基觉得一身轻松,因为他终于可以实现自己梦想了——做慈善。

和洛克菲勒一样,卡内基也是完全把慈善当成事业去做:

把公司卖给摩根之后,他就从中抽取500万美元,为炼钢工人们设立了救济和养老基金。

为了帮助努力上进的贫困青年,他捐资1200万美元,在纽约市建立了68座图书馆,这个捐资项目持续了16年,后来扩展到了1689座图书馆。

他还花9000万美元创办了“卡内基大学”以及多所教育机构。

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卡内基梅隆大学

有人统计过,卡内基的一生捐赠达到了3.5亿美元!更令人震撼的是:1919年去世时,他只留给了妻子和女儿必要的生活费用,然后把自己所有的钱全部捐了出去,共计1.5亿美元!

他的财富观也影响到了后辈的巨富企业家们,以至于我们经常看到,美国的富豪们在成就伟业之后,会不遗余力地做慈善。

因为他们始终记得卡内基的那句名言:

一个人在巨富中死去,是可耻的。

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