关于北斗七星,还有很多不为人知的秘密

北斗七星位于接近北天极(差不多是北极星的位置)的地方,从北纬41度往北的区域看来都在极地附近,也就是说它在夜间是不会沉到地平线以下的。在南半球,与之对应的是南十字座。

关于北斗七星,还有很多不为人知的秘密

尽管北斗星在北纬地区全年可见,但它在天空的位置却是变化的——春起秋落。在春天,北斗七星在东北的天空中升得更高,而秋天它在西北的天空下沉得更低,以至于美国南部的人们很难在它沉入地平线之前看到它。想要看到北斗七星的全貌,你需要在南纬25度以北的地方。

北斗七星的朝向也因为一年四季绕着北天极逆时针的旋转而改变着。春天,它高高地倒挂在天上;夏天,它像是被勺柄悬挂着;秋天,它在靠近地平线的地方变成右侧向上;冬天,它变成由勺头悬挂着。

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作为向导的北斗七星

由于北斗七星很显眼,它在我们的航海史上扮演着重要的角色,让不同国家的人都能轻松定位天极、北极星,从而绘出航线。要找到北极星,你需要想象一条虚拟的线,从勺头前端(远离勺柄的一端)的底部,即Merak,连接到前端的顶部,即Dubhe,再延伸大概五倍远,直到一颗比较亮的星星。这就是北极星,它同时也是“小北斗星”(小熊座)的勺柄顶部的那颗星。Merak和Dubhe被称为“指极星”,因为它们总是指向北极星。

关于北斗七星,还有很多不为人知的秘密

以北极星为起点,你还可以在夜晚的天空中找到许多其他的星星和星座。

据民间传说,北斗七星曾经帮助了在内战前时代逃亡的奴隶,从南美的莫比尔、阿拉巴马地区,找到了向北至俄亥俄河的路,这同时也是自由之路,就像美国民谣里描绘的:“跟随着酒葫芦(此处指北斗七星)。”这首歌最初发布于1928年,在1947年李·海斯(Lee Hays)发表了另一个编曲版本,并附有签名档:“献给等待着带你找到自由的老人。”“酒葫芦”是北斗七星的一种代称,多用于曾经的奴仆阶级和美国乡下的人民。尽管这首歌的表面价值被很多人所接受,但在历史的准确性上它还是有很多不足。

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北斗七星中的星星

北斗七星中的七颗主星是大熊座中最明亮的星星:Alkaid、Mizar、Alioth、 Megrez、Phecda、Dubhe、和Merak(分别对应摇光星、开阳星、玉衡星、天权星、天玑星、天枢星和天璇星)。Alkaid、Mizar和Alioth位于勺柄部分;Megrez、Phecda、Dubhe和Merak位于勺头部分。七颗星中最亮的一颗是Alioth,在勺柄的顶部,接近勺头的地方。它同时也是大熊座中最亮的星,在整个天空中亮度排名第三十一。

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七颗星中的五颗被认为是同一时间在同一片气体和尘埃云中诞生的,它们一起随着原来的星群在天空中运行。这五颗星是Mizar、Merak、Alioth、Megrez和Phecda,它们被称为大熊星座移动星群,或柯林德285(Collinder 285)。另外两颗星,Dubhe和Alkaid,与这五颗星和彼此之间都是独立运行的。

北斗七星包含着天空中最著名的双星之一。Mizar和比它暗一些的伙伴Alcor(开阳增一),它们被称作“坐骑和骑手”,而通过天文望远镜,我们会发现两颗星实际上各自也都是双星。Mizar是我们发现的第一组双星,发现于1650年。也就是说,当我们用肉眼去看北斗星一侧的两颗星时,假设环境暗到可以看见Alcor,那么实际上呈现在我们眼前的是6颗星。

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我们与它们的距离

尽管从地球上看来北斗七星处在一个平面上,实际上,它们到地球的距离是不同的,北斗七星处于一个三维空间里。大熊星座移动星群(Mizar、 Merak、Alioth、Megrez和Phecda)距离我们大约80光年,每颗有几光年的偏差,偏差最大的是Mizar的78光年和Phecda的84光年。然而另外两颗星却离我们很远,Alkaid距离我们101光年,Dubhe有124光年之远。

由于Alkaid(位于勺柄末端)和Dubhe(位于勺头外缘)在它们各自的方向移动,9万年后的北斗七星将和我们今天看到的大有不同。这听起来是一段很长的时间,实际上也确实很长,因为所有的星球都距离太远并且围绕着银河系中心非常慢地旋转着,在人类的平均寿命尺度上,它们看起来几乎不动。然而,夜空是在变的,9万年前人类的祖先看到的北斗七星就和我们现在看到的有很大差别,至于我们的后代——如果存在——会看到9万年后的北斗七星。

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